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Humberto Cardoso

Segregación de material y la calidad del pavimento

En un artículo exclusivo, Humberto Cardoso, ingeniero y especialista en equipos para construcción de carreteras de Volvo, comenta sobre las principales causas de segregación en la pavimentación asfáltica y ofrece sugerencias valiosas para evitar ese problema y conseguir un resultado final de alta calidad.

La segregación de material ocurre cuando éste deja de presentar características homogéneas. Ese proceso puede ser de naturaleza mecánica, cuando ocurre la separación de las partículas gruesas y finas de una mezcla asfáltica, o térmica, provocando diferencia de temperatura a lo largo de la capa asfáltica.

La segregación genera un pavimento con calidad inferior, que acostumbra a presentar problemas de rugosidad y, principalmente, fallas prematuras en la capa asfáltica. Esos factores acaban mermando a vida útil del pavimento.

Causas de la segregación de material

Diversos factores pueden causar el proceso de segregación. A continuación, listamos las 12 causas más comunes:

1. Elaboración de la mezcla asfáltica 2. Montículos de material 3. Carga de las tolvas de la planta de asfalto 4. Alimentación a través de las tolvas de la planta 5. Compuertas de material caliente 6. Operación del drum mixer 7. Compuertas de la mezcladora 8. Tolvas de almacenamiento 9. Sistema de descarga 10. Transporte en camión 11. Descarga del camión alimentador 12. Operación de la extendedora

De acuerdo con los factores mencionados anteriormente, se observa que la segregación acostumbra a tener diferentes causas que en su gran mayoría, ocurren en la operación de la planta de asfalto (ítems 1 a 9). Dos de las causas pueden atribuirse al transporte y a la carga de material, y solamente una de ellas puede estar relacionada con la operación de la extendedora.

Sugerencias para evitar la segregación

¿Qué hacer, entonces, para evitar ese problema? Algunos cuidados básicos pueden disminuir el riesgo de que se produzca segregación. Considerando que el ajuste de la usina de asfalto fue hecho de forma precisa, no generando segregación de materiales, nos centraremos en algunos cuidados relacionados al transporte del material y a la operación de la extendedora.

Al cargar el camión, en lugar de depositar el material en un único punto central, lo recomendado es que la carga se haga en tres o más puntos, dependiendo del tamaño de la tolva, según se presenta a continuación.



La tolva de la extendedora debe cargarse de forma continua y constante, manteniendo por lo menos 1/3 de su capacidad total completa.

Es importante observar constantemente si hay material adherido a la superficie de la tolva del camión. En caso de que ocurra, el flujo de material de la tolva del camión hasta la tolva de la extendedora podrá ser irregular, ya que se crearán caminos preferenciales para el material, causando segregación.

Así como ocurre en el camión, el material puede adherirse a las paredes laterales de la tolva, causando segregación térmica y/o mecánica. Para disminuir el riesgo de que eso se convierta en un problema, el operador tiene dos opciones: después de comenzar el trabajo, nunca cerrar los aleros de la tolva hasta el fin de la jornada, o cerrarlos al final de cada carga del camión (carga de material).

El flujo de material de la tolva de la extendedora hasta la regla es otro punto de atención para evitar segregación de material y, por consiguiente, problemas en la pavimentación. Las velocidades de las cadenas transportadoras y de los sinfines deben ser ajustadas de tal forma que el consumo de material sea adecuado a la cantidad de camiones que alimentan la extendedora. Esto permitirá una pavimentación continua y homogénea.

Tomando esos cuidados, el riesgo de que haya segregación de material en el transporte y la operación de la extendedora se reducirá y se alcanzará la calidad final deseada del pavimento.

Sobre el Experto

Humberto Cardoso

Humberto Cardoso

Ingeniero Mecánico por la Universidad Federal de Uberlândia con más de diez años de experiencia en el mercado de maquinaria de construcción, Humberto Cardoso es ingeniero de ventas en VCE. Es responsable por el soporte técnico de los productos de Construcción Vial, desarrollo de material de marketing, soporte a ventas y entrenamientos para los consultores e ingenieros de venta de la red de distribución de toda América Latina.

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